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VMware:为6G的到来做准备
2021-05-18   网络安全和运维

  自1969年起,每年的5月17日都要庆祝世界电信和信息社会日(WTISD),今年的主题是“在充满挑战的时代加速数字化转型”。当下,5G发展强劲,但4G仍然是主流,而6G也进入了预研阶段。5G网络下载速度是4G/LTE网络的10倍左右,网络延迟时间也有大幅降低。但6G将把标准提得更高,预计速度将是5G的100倍,还将通过增加带宽为消费者带来前所未有的连接体验。从3G到4G再到5G,每一代通信技术迭代都经历了10年左右的发展周期,分析师认为距离6G的到来至少还有十年时间。那么,什么是6G?我们为什么现在已经开始谈论6G了呢?
 
  什么是6G?
 
  顾名思义,6G即第六代移动通信标准,也被称为第六代移动通信技术。在6G标准出台之前,其最终会以什么形式呈现出来尚不明确,但对其将使用的技术和将拥有的特点进行预测,现在已为时不早。纵观全局,6G的愿景是深化数字、物理和人类世界的连接与融合,但这项新一代技术目前仍有很多方面尚未成熟。
 
  显而易见的是,移动网络曾为赋能5G进行过后端变革,而6G将从中受益。伴随5G诞生的一系列技术趋势,包括虚拟化网络等,正通过实现专业化部署等方式“整装待发”。运营商已增加天线的数量,从而提高无线电网络密度。时至今日,获得网络信号可以说是轻而易举,尤其是室内网络。而云技术和边缘计算使各种规模的数据都可以在离用户更近的位置进行处理,从而大幅减少延迟。6G将在此基础上构建并推出远超5G极限的新功能。
 
  6G与5G有何不同?
 
  最明显的区别即速度。与5G相比,6G将使用更先进的无线设备,并且电波的容量和多样性也远超5G,比如使用能够在短距离内提供超高速度和巨大容量的极高频(EHF)频谱。
 
  在覆盖范围方面,6G可能会覆盖全球。6G卫星技术和能够反射电磁信号的智能表面将交付低延迟、多千兆级连接,这对于全球传统移动网络难以到达或费用过高的地区而言尤其具有变革意义。6G可能会将全球的所有偏远地区、天空和海洋连接起来。
 
  5G已经在AI实现优化、动态资源分配和数据处理方面成效显著,但凭借小于1毫秒的极低延迟和分布式架构,6G将能够实现全球一体化智能。6G的效率也将高于5G,并且功耗更低。能源效率对于移动行业可持续性来说至关重要,因为其生成数据量已展现出可预见的增长。
 
  下一代移动网络技术的变革
 
  纵观历史,每一次无线技术的更新换代(3G到4G,4G到5G)都需要需要进行大量基础设施投资并重建各种定制系统。
 
  VMware高级技术副总裁KanizMahdi表示:“我们不可能在一夜之间就过渡到新一代网络。我们需要一边叠加新技术,一边逐渐取代上一代技术,同时还需要解决其他衍生问题,这样才能顺利过渡到新一代网络。比如我们现在一边将5G作为LTE网络的扩容技术引入,一边在实验室中解决高时效要求通信的各种问题。”
 
  提前几年为下一次电信变革做准备并不是什么新鲜事。虽然这项工作还为时过早,且有很多细节有待解决,但我们已知6G取得成功所需的条件:
 
  开放性:我们需要超越垂直生态系统,转向实现功能与底层硬件和软件完全分离的水平平台。端到端系统的各个部分必须由多个行业、供应商和厂家提供。
 
  云原生应用程序和基础设施:我们需要避免对单一网络功能和系统的依赖,代之以来自IT行业的容器化微服务,从而将网络视为一个可以自由组装和反复组装的灵活资源池。
 
  自动化:我们需要为机器智能在规划、设计和运营等各方面的使用建立基础,这将有助于打造自我组织、自我修复和自我优化的系统。
 
  未来网络展望
 
  更快的速度、更大的容量和更低的延迟:
 
  使应用程序摆脱本地处理能力的限制
 
  将更多设备连接到网络
 
  模糊物理、人类和数字世界之间的界限
 
  现有服务将迎来变革,而6G最终可能会交付科幻小说中所描述的用例。TB级的速度势必会让流媒体更加顺畅,视频通话也体验更佳。全球性覆盖和更多互联事物将改变我们与技术互动的方式,甚至会改变世界本身。6G还将带来位置和情境感知数字服务以及感官体验,比如真正的沉浸式扩展现实(XR)和高清全息图等。与今日的视频会议不同,用户将在虚拟现实(VR)中通过可穿戴式传感器与其他人实时对话,这将产生与其他人同处一室的感受。由于6G的能效比5G更高,甚至允许低功耗物联网设备通过网络进行充电,因此,这将改变大规模部署的经济效益,促进可持续发展。
 
  通往6G之路
 
  完全实现的5G互联世界预计将是一个融合了无线、网络和云行业交叉技术,并由互联智能组件、系统和结构组成的生态系统。
 
  VMware高级技术副总裁KanizMahdi表示:“VMware将为这些在某种程度上互有差别的行业架起桥梁,实现跨领域技术的统一。在保持各自差异化的同时,最大限度地实现互操作性。这将带来可持续性双赢。”
 
  为实现5G统一而进行的基础性变革,也是在为6G铺路:
 
  1.实现数据中心虚拟化:我们需要能够调整、联合并优化跨多个物理数据中心的异构资源,这些数据中心由不同地域的不同供应商管理,并将它们作为统一的自适应计算能力池。
 
  2.实现网络虚拟化:下一步,我们需要能够调整、联合和优化异构网络,以实现跨多个地域、多家供应商的分布式应用,从而使底层网络对应用不可见。
 
  3.实现边缘虚拟化:我们需要能够调整、联合和优化跨多个地域、多家供应商的异构平台,以实现能够不断优化自身的可互换边缘,在各种高度互动、高度移动和分布式应用中保持体验质量(QoE)。
 
  4.实现控制虚拟化:最后,我们需要能够调整、联合和优化异构实体,在跨多个供应商和地域的多个智能代理上实现协作式控制应用,最终通过全虚拟化控制实现全面自治。
 
  目前这项技术的发展仍处于初期阶段,最终的面市时间将取决于推进速度,以及针对技术最终标准所达成的共识。就像4G和5G将在一段时间内共存并共享同一个核心网一样,6G也有可能与5G同时存在。Mahdi表示:“希望到了我们能够坦然自若地说‘是的,我已经兑现了5G承诺’的时候,空间计算、从边缘一直到用户设备的进化,以及机器人技术的进步将能够塑造新的6G格局。”
 
  可以说,从5G标准确立,运营商开始组网的那一刻起,通往6G的大门就已经缓缓打开。6G将迈向太赫兹时代,以更快的速度、更广的覆盖范围实现天、地、人无缝全连接世界,进一步缩小数字鸿沟,其所创造的全新场景将彻底把人类带入一个生而连接的时代。为了迎接这个时代,前瞻者需要从现在开始,就为6G做准备。

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