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绿色数据中心和气候变化的未来
2021-02-22   中国IDC圈

  过去十年来,数据中心行业一直积极地推动的应对气候变化行动,云计算平台率先推动了可持续运营以及企业可再生能源的发展。越来越多的企业放弃碳排放量高的本地数据中心,迁移到由云平台和托管设施运营的更绿色的基础设施,这种影响将在未来几年内进一步扩大。
 
  2020年,应对气候变化需采取迫切的行动,已成为头条新闻。毁灭性的野火席卷了加利福尼亚,俄勒冈和科罗拉多,同时一系列历史性的飓风袭击了墨西哥湾沿岸。这些灾难是公众意识的一个转折点,它使人们认识到,气候变化不是未来的威胁,而是当前的现实。
 
  绿色数据中心在应对气候变化、减少碳排放影响的具体战略,以及未来可持续性发展的最佳实践起到至关重要的作用。

 
  云计算的巨大能源足迹使数据中心行业引领全球转向可再生能源业务。数字化转型扩大了这一机遇的影响,将我们的生活大部分转移到了在线平台上:COVID-19大流行和远程工作的需求加快了数字化转型的趋势,使得非接触式贸易和自动化成为减少病毒的暴露工具。
 
  向云平台的迁移已大大减少了许多IT部门的碳足迹。但是,现在是数据中心用户和运营商提高水平的时候,不仅因为可持续性是一项好的政策,而且这是一项良好的业务。
 
  客户和利益相关者需要对气候影响负责,将可持续性作为选择地点和供应商的首要因素。
 
  数据中心行业处于独特的地位,可以加快采用可持续发展的实践,并减少对气候变化的损害。风能和其他可持续能源对数据中心的战略重要性正在提高。
 
  近年来,随着大型云平台对气候行动做出了积极的承诺,人们对可持续发展的关注日益增强。微软在一月份表示,到2030年将成为“碳排放量为负”的公司,并于2021年7月实施新的采购程序,以激励供应商减少碳排放。
 
  与此同时,亚马逊云科技公司承诺,到2025年将使用100%可再生能源,这一行为比2030年时间表更早,以实现亚马逊更广泛的基础设施运营。如果不加快购买可再生能源来支持亚马逊云服务,该目标就无法实现。
 
  这些公告对数据中心行业具有重大影响。随着最大的云建设者加深对绿色能源的承诺,整个数据中心供应链必须以新的方式拥抱可持续发展。超大规模客户群体推动了数据中心提供商在全球范围内强劲的增长,使得他们每年租赁出数百兆瓦的空间。
 
  超大型企业是推动绿色数据中心发展的领导者,但他们并不孤单。治理与问责研究所指出,标准普尔500指数(S&P500Index)中有86%的公司在2018年发布了可持续发展报告,高于2011年的20%。
 
  451Research的最新调查发现,近三分之一的多租户数据中心(MTDC)代表表示,他们的所有客户都希望对效率和可持续性做出具有合同约束力的承诺;而另外44%的代表则表示这是大多数客户的诉求,并不是全部。
 
  451Research提到:“大型企业和IT服务提供商(尤其是大型云公司)通常对基础设施效率有严格的要求,因为它们会筛选并放到各自的可持续性报告中。简而言之:他们无法使用没有优先考虑高效和可持续性标准的MTDC提供商。”
 
  ✦数据中心行业可持续发展之旅
 
  数据中心行业的绿色创新经历了两个主要阶段。
 
  第一阶段,大约为2007年至2014年,最大的数据中心运营商大大提高了其IT设备和数据中心设施的效率。对于像Google,Facebook和亚马逊云科技这样的公司,意味着从为服务器供电的芯片到电力基础设施和冷却系统的各个运营方面都在进行创新。这种对效率的不懈关注使得他们极大地节省了电力,从而削减了这些互联网业务的碳排放影响。这些在效率方面的努力带来了更绿色的底线和更环保的数据中心。
 
  通过在数字业务的供应链上施行可持续发展的实践,数据中心行业将成为采取气候行动的更强大力量。
 
  在第二阶段,大型数据中心运营商将重点放在采购可再生能源上,来为其运营提供动力,而不是使用基于煤炭的能源。其他云服务商和数据中心房地产投资信托基金已采用Google对可再生能源的电力购买协议(PPA)。因此,领先的技术公司现在是可再生能源的最大用户,也是太阳能和风力发电能源市场上最活跃的买家。
 
  可再生能源采购最初集中在超大型企业,但多租户数据中心服务提供商最近开始与非营利组织合作,开发最佳实践,使托管客户可以要求其数据中心提供商给予可再生能源直通抵扣券。
 
  由于最大的参与者要求其供应商记录其采购流程并通过可持续性视角对其进行审核,这为数据中心行业的绿色之旅的下一阶段奠定了基础-即带来整个供应链的全面转变。
 
  通过在数字业务的供应链上施加可持续发展的实践,数据中心行业将成为采取气候行动的更强大力量。为了实现其最大的影响,该行业需要赢得企业客户的信任,否则这些客户会继续将IT运营托管在包括许多含大量碳足迹旧设施的本地数据中心。
 
  由于数据中心极大地提高了其能源效率,在云计算和在线服务爆炸性增长的时期内,工业用电量略有增加。
 
  随着企业IT用户加倍关注可持续性发展,他们将寻求合适的数据中心服务提供商,这些提供商可以充当合作伙伴,以减少碳排放,履行企业气候承诺并打造绿色地球。

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