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IBM发布新款高端Unix服务器处理器Power7+
2012-12-28   至顶网

Power7+率先出现在IBM的Power 770和780这两款系统上,其最高频率达到4.4GHz。

IBM已开始发布面向其Power系列服务器的一款新处理器,这款性能惊人的处理器首先会出现在高端系统上,最终会进入到中低端系统上。

新的Power7+芯片其时钟频率高于前一代芯片,高达4.4Ghz,但是最大的变化还是出现在三级片上内存缓存上,IBM已把三级片上内存缓存从Power7上的32MB增加到了相当大的80MB。

缓存容量更大意味着用于运算的更多数据(“工作集”)可以存储在靠近处理器核心的芯片上,而这有助于加快操作速度。要是缓存容量比较小,就需要更加频繁地从主内存中读取数据。

据IBM的Power系统事业部首席技术官、IBM“院士”(即杰出工程师之一)Satya Sharma声称,更高的时钟频率和更大的缓存容量将为数据库和Java应用大幅提升性能。Sharma说:“与Power7相比,我们可以针对一些Java应用最多将性能提升40%。”

IBM的高级官员定于近日的客户网络播放会议期间讨论其系统业务。他们可能还会讨论一款新的高端存储系统(名为DS8870)以及IBM的DB2分析加速器(DB2 Analytics Accelerator)的更新版,这两款产品也已一并宣布。

几乎在同一个时间的另外两个地方,甲骨文公司系统主管John Fowler定于在旧金山举行的甲骨文OpenWorld大会上发表主题演讲,惠普公司在举行财务分析师日(financial analyst day),势必会宣布其系统战略方面的最新举动。

这些厂商都没有什么好高兴的,至少说到Unix是这样:据IDC公司近期发布的数字显示,Unix系统的收入在截至6月份的这个季度下跌了20%,跌至23亿美元。IDC声称,但是至少IBM的收入只下跌了10%,而且市场份额设法增加了6.1个点。

Power7+现在提供Power 770和780这两款系统,它们接近Power系列的高端部分。该芯片最终还会进入到较低端系统,比如740和750,但是IBM还没有表示何时会进入到较低端产品。

Sharma表示,IBM的功能最强大的Unix机器是Power 795,根本不会获得新芯片。他表示,购买这类高端系统的客户一般更看重稳定性能,而不是增量升级;他补充说,IBM当初推出Power 6+时,采用了同样的策略。

不过,795将至少得到一个方面的技术提升。IBM推出了密度增加一倍的新内存模块,所以795的最高配置从8TB主内存提高到了16TB。770和780也得到了密度更高的DIMM内存。

Sharma表示,IBM还推出了一款新的内存压缩加速器,能够“让容量为32GB的系统看起来如同48GB或64GB的系统。”这可以帮助客户降低内存成本,但是由于数据需要解压缩后才可以使用,所以存在延迟时间增加这个缺点。

借助Power7+,IBM还将客户在每个处理器核心上可以运行的虚拟机数量增加了一倍,达到10个虚拟机。Sharma表示,虽然客户在实际使用时可能不需要这么多的虚拟机,但是开发人员可以用它们来处理诸如编译代码之类的任务。

说到Power7+经常讨论的另一项功能:把两个处理器放在一个插座中的功能也还没有到位。双芯片模块(DCM)有效地增加了客户从每个插座所能获得的每秒操作数,不过缺点是处理器核心在较低的时钟频率下运行。

不过,这项功能并未提供给高端的Power系统机器。Sharma说:“一方面原因是,只是有多一点的工作要处理;另一方面原因是,这不是我们希望使用该功能的系统类别。”他不愿透露详细情况,但暗示这项技术预定用在像Power 740和750这些中低端系统上。

IBM为其Power系统提供了一种“按需计算”(compute on demand)方案;借助这种方案,客户就可以将额外的处理器核心激活几个星期或几个月,比如在节假日购物旺季,然后过了高峰期可以禁用这些核心。

IBM为购买新款780或795系统的客户提供一项“特别优惠”服务。就随服务器交付的每个处理器而言,客户可以免费使用额外处理功能15天。所以,如果客户购买了启用了16个核心的Power 780系统,他们还可以在15天内启用另外16个核心。

IBM还宣布了一种名为Power系统池(Power System Pools)的概念,这个概念让客户可以在10台不同的780或795服务器上享用那15天的优惠服务以及他们购买的其他任何计算日服务。这实际上让客户可以更灵活地分配自己的处理器资源;IBM希望,此举让客户选择其产品的可能性更大一点。

IBM通常不发布这类高端系统的价格,但是Sharma表示,速度更快的芯片其价位与前一代芯片大致相当。他表示,IBM提供的Power 780价格会更优惠一点,因为它希望更多的客户购买其较高端系统。

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